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Florestas Fantasma

Florestas Fantasma
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Em alguns trechos da floresta, todas as árvores estão mortas, ainda de pé, mas todas mortas, como se tivessem sido amaldiçoadas. Pinheiros que já foram saudáveis, altos e retos, sustentados por carvalhos, gomas e bordos vermelhos.

Estamos em uma planície, marcada por canais, que desaparece diretamente na Baía de Chesapeake . À medida que o nível dos oceanos, mares e baías ao redor do mundo sobe lentamente, a crescente camada de água salgada está tendo um efeito devastador nas florestas do país.

Em Dorchester, a madeira serrada tem sido uma grande indústria por gerações, e um pedaço de terra pode ser passado de pai para filho ou neto como uma herança de família – uma colheita de pinheiro colhida no momento certo pode financiar uma educação universitária ou anos de aposentadoria .

Não é nenhum spoiler dizer que muitas famílias serão arruinadas de agora em diante. A elevação do nível do mar é uma calamidade lenta, mas inexorável, e as árvores aqui estão entre suas primeiras vítimas. Florestas fantasmas como essas estão surgindo para cima e para baixo na costa leste da América do Norte, da Flórida, passando pelas Carolinas, Virgínia, Maryland e Nova Jersey, até o Canadá.

As florestas fantasmas são o melhor indicador das mudanças climáticas na costa leste, assim como as geleiras derretendo em outros lugares. E as florestas fantasmas estão aparecendo em taxas cada vez mais rápidas .

Quando cientistas e ativistas do clima descrevem as marcas deixadas pelas mudanças climáticas – terras perdidas, pessoas deslocadas, ecossistemas irrevogavelmente alterados – o condado de Dorchester é um dos lugares de que estão falando.

Em mapas que projetam o progresso das terras altas a partir da água, a costa leste começa a se deteriorar em uma extensão de azul. Limiares críticos de carbono, inundações de mil anos, refugiados climáticos, dia do juízo final .

Imagens mais assustadoras: uma cabana afundada, castigada pelo tempo, um trio de abutres negros alinhados ao longo do telhado, campos de árvores esqueléticas contra a água escura e proibida. Parece uma fantasia apocalíptica.

As assustadoras florestas fantasmas da costa leste de Maryland

Agulhas caídas há muito tempo, casca de árvore, sinais de morte … esses aglomerados de árvores lembram frotas de mastros de navio encostados na beira da água. Parece um cenário pós-apocalíptico.

Florestas fantasmas

Propriedades que são regularmente inundadas ainda são vendidas por preços respeitáveis, como cabanas de caça em vez de casas em tempo integral . Mesmo quando as pessoas que viveram aqui por toda a vida planejam seus retiros, os recém-chegados acampam e permanecem neles, mesmo que apenas temporariamente.

Este lugar foi moldado por séculos de intervenção humana aleatória, e será novamente à medida que o litoral evolui. A mudança climática inevitavelmente transformará a Terra do que era em algo totalmente diferente, mas um pequeno grupo de pessoas está procurando maneiras de guiar essa transformação.

Quando cientistas e conservacionistas enviaram trabalhadores para derrubar aquele trecho de floresta fantasma, foi porque agora estão considerando os benefícios de deixar o pântano recuperar o que costumava ser uma floresta: ajudar a mudar em vez de mantê-la sob controle .

Árvores mais velhas, enfraquecidas pelo estresse salino, podem morrer prematuramente ou sucumbir a infestações, portanto, enquanto algumas florestas fantasmas se desenvolvem lentamente, outras aparecem de repente.

Uma paisagem antiga

Os lodaçais costeiros costumam parecer diferentes a cada dia, dependendo da chuva e da maré, mas, uma vez estabelecidos, podem permanecer surpreendentemente estáveis ​​por milhares e milhares de anos. Eles são formados quando o aumento do nível do mar é lento; As gramíneas flexíveis reduzem a velocidade da maré, permitindo que os sedimentos se assentem, de modo que, quando inundam, o pântano se acumula. Mesmo com a aceleração do aumento do nível do mar, eles podem continuar a subir, até certo ponto, pelo menos .

A costa leste de Maryland faz parte da extensa Península de Delmarva, que começa no norte de Delaware e se estreita a cerca de 30 milhas a nordeste de Virginia Beach. As antigas dunas que formam a península começaram a se formar há milhões de anos, como uma grande ilha-barreira.

As correntes oceânicas varreram a areia erodida dos Montes Apalaches ao longo da borda do continente e, com o tempo, esse sedimento forçou o antigo rio Susquehanna a oeste. Quando as geleiras derreteram no final da última Idade do Gelo, cerca de 10.000 anos atrás, elas inundaram o vale do rio e formaram a Baía de Chesapeake .

Ao longo das estradas estreitas do condado, alguns dos prédios esguios são antigas fábricas de conservas, que datam dos anos anteriores à Segunda Guerra Mundial, quando os agricultores cultivavam tomates famintos por água.

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